DRAMMEN: Den katolske menigheten i Drammen har opplevd en voldsom medlemsvekst de siste årene. Antall medlemmer har økt fra 1.300 i 2004 til hele 4.275 i 2011.

De fleste nye medlemmer kommer fra Polen, og med disse et økt etterspørsel etter alternative utdanningstilbud.

LES OGSÅ: Rådmannen ønsker færre kirker i Drammen
LES OGSÅ: Biskop nekter kirkenedleggelse

Søker om oppstart

Dette har liungen Mathias B. Dannevig sett potensialet i, og har nylig sendt avgårde en søknad til Utdanningsdirektoratet på vegne av menigheten der man ber om å få etablere en privat barneskole basert på katolske verdier.

Om et års tid vil svaret på søknaden være klart.

Selv er Dannevig statskirkemedlem.

– Min kone Beate har vært med i menigheten i mange år. Så jeg er på glid. Du kan si det sånn at jeg allerede er kommet ut av tenkeboksen, sier Dannevig.

LES OGSÅ: Dette er menigheten som trekker to full teatersaler hver søndag i Drammen

Multinasjonalt

– Hvorfor vil dere opprette privatskolen? Er ikke den offentlige skolen god nok?

– Jo, men dette er en verdiskole som passer godt for det multinasjonale miljøet i Drammen. Innvandringen til byen har jo vært stor de siste årene, og det gjenspeiler også økningen i medlemstallet i den katolske menigheten, sier Dannevig.

Han forteller at de fleste medlemmene er fra Polen, Norge og Vietnam.

– Men vi har medlemmer fra 50 forskjellige nasjoner, som bor fra Nore og Uvdal i nord til Svelvik i sør.

Ifølge Dannevig vil prisen for en skoleplass ligge på ca. 20.000 kroner i året.

LES OGSÅ: Lang vei til å bli studentby
LES OGSÅ: Foreldre vil ha lavkarbo på SFO

Oppstart i kirken

Skolen starter med ti elever på hvert klassetrinn for første til tredje klasse, og vil holde til i underetasjen i den katolske kirken på Bragernes.

Utdanningsdirektør i Drammen kommune Tore Isaksen sier at han er positiv, så lenge den nye skolen ikke rokker ved elevgrunnlaget i Drammen.

LES OGSÅ: Starter to nye privatskoler i Drammen