LONDON: I bare sin andre ligastart for sesongen viste Nketiah seg tilliten verdig. Han gjorde kampens første og tredje ledermål på en kveld som stoppet en vond Arsenal-rekke.

På en returball satte han inn 3-2-scoringen etter en snau time. Avslutningen gikk inn fra rundt ti meter. Målene var Nketiahs første i Premier League på ett år.

Mot slutten fikk Arsenal straffe da Bukayo Saka ble revet ned av César Azpilicueta. Fra krittmerket sendte Saka keeper motsatt vei og trygget den viktige trepoengeren.

Det sto 2-2 til pause på Stamford Bridge. Timo Werner og Azpilicueta utlignet hver sin gang for Chelsea.

Seieren melder Arsenal for fullt på i racet om fjerdeplassen som gir mesterligaspill. Laget er à poeng med London-nabo og tabellfirer Tottenham når seks kamper gjenstår. Neste måned møtes de til dyst.

– Vi ville gi fansen noe som ga dem troen på oss, og det greide vi. Vi viste kampvilje og karakterstyrke. Dette betyr mye for oss. Å tape tre kamper på rad var svært tøft, sa Saka til Sky Sports.

Chelsea er ligatreer og ligger fem poeng foran byrivalene med en kamp mindre spilt.

Brudd

Første omgang var god reklame for Premier League med fire mål på 32 minutter. London-rivalene vekslet på å være skarpe og slappe med ballen i laget.

Arsenal pådro seg tidlig flere skumle brudd, men tok likevel ledelsen innenfor åpningskvarteret. Nketiah snappet et fryktelig tilbakespill fra Andreas Christensen og bredsidet ballen forbi Edouard Mendy i Chelsea-buret.

Fire minutter senere sto det 1-1. Werners skudd gikk inn etter en stor retningsforandring.

Ødegaard-assist

Et strålende angrep tok Arsenal tilbake i føringen i det 27. minutt. Det hele startet med Granit Xhakas driblinger i egen boks og fart framover i banen. Martin Ødegaard ble koblet på og spilte videre til Emile Smith Rowe, som rolig plasserte ballen i høyre hjørne.

Det var Ødegaards fjerde assist i Premier League denne sesongen. Drammenseren var også onsdag kaptein for Arsenal i Alexandre Lacazettes koronafravær.

Chelsea skulle nok en gang slå kjapt tilbake. Azpilicueta stakk fram foten på første stolpe og dyttet inn Mason Mounts innlegg.

Det ble ikke like heseblesende etter hvilen, men Arsenal dro igjen ifra da Nketiah fullførte sin måldobbel. Chelsea dominerte den siste halvtimen, men et tredje comeback fra de blåkledde kom ikke.

Arsenals neste kamp er lørdag hjemme mot hardt kritiserte Manchester United. Der kan Ødegaard og co. knuse siste rest av Uniteds Champions League-håp. Dagen etter tar Chelsea imot West Ham til nok et byderby.